В Испании, недалеко от побережья Бискайского залива, есть небольшой живописный остров Сан-Хуан-де-Гастелугаче. Его название складывается из терминов gaztelu («замок») и aitz («скала») и дословно переводится как «скальный замок». Своим наименованием островок обязан природным каменным аркам, расположенным в его восточной части. Эти природные образования, выточенные бушующими волнами Атлантики, издалека напоминают рукотворные колонны.

Главной достопримечательностью острова Гастелугаче является часовня, построенная в IX-X веках на самом краю скалы. Историки предполагают, что этот объект был построен тамплиерами. С XII века часовня стала монастырём. За свою историю скит пережил несколько пожаров, последний из которых произошёл в 1978 году. Но через два года он снова открыл свои двери для туристов.

Остров Сан-Хуан-де-ГастелугачеОстров Сан-Хуан-де-ГастелугачеЧасовня на острове Сан-Хуан-де-Гастелугаче

Островок соединён с большой землёй длинным мостом на каменных опорах. По мосту проходит узкая тропка, плавно перетекающая в такую же узкую лестницу. Чтобы добраться до скита, нужно преодолеть 241 ступень. Порой кажется, что эта лестница не имеет конца, но мысль о великолепных видах, открывающихся с высоты, заставляет упорно идти к цели. На одном из крутых поворотов лестницы оборудована смотровая площадка с великолепным видом на залив.

Остров Сан-Хуан-де-ГастелугачеОстров Сан-Хуан-де-Гастелугаче

С островом Гастелугаче и каменной лестницей связаны старинные легенды и поверья. Баски утверждают, что во времена «охоты на ведьм» в подземельях островка инквизиция замуровала немало несчастных женщин, обвинённых в колдовстве.

Остров Сан-Хуан-де-ГастелугачеОстров Сан-Хуан-де-Гастелугаче

Ещё одна легенда повествует о том, как Иоанн Креститель (Сан Хуан) охотился в местных краях на дьявола. Креститель гнал хвостатое отродье до Гастелугаче, а здесь изловчился и догнал его всего за три шага. Самая последняя ступень лестницы, ведущей к часовне, до сих пор хранит окаменевший отпечаток его ступни. Рядом значится надпись «San Juan».

Остров Сан-Хуан-де-ГастелугачеОстров Сан-Хуан-де-Гастелугаче

В окрестностях Гастелугаче можно время от времени слышать мелодичный звон, который доносится с колокольни скита. Это звонят туристы. Они верят, что если добраться до острова по каменной лестнице, а затем загадать желание и три раза ударить в колокол, то задуманное обязательно сбудется.

Лестница на острове Сан-Хуан-де-ГастелугачеОстров Сан-Хуан-де-Гастелугаче

Часовня большую часть года закрыта, но 24 июня, 29 августа и 31 июля она распахивает свои двери для всех желающих. В эти дни жители Бермео, Бакио и Арриты совершают паломничество к скиту, а местные рыбаки приносят к алтарю подношения и молят Бога об удачной рыбалке.

Остров Сан-Хуан-де-ГастелугачеОстров Сан-Хуан-де-Гастелугаче

Островок Гастелугаче со своими невероятными морскими пейзажами был выбран для съёмок нескольких сцен 7 сезона популярного фантазийного телесериала «Игры престолов». На следующих фото — актёры сериала на каменной лестнице и возле часовни.

Актёры «Игры престолов» на Сан-Хуан-де-ГастелугачеАктёры «Игры престолов» на Сан-Хуан-де-Гастелугаче

Доехать до Гастелугаче можно на машине или на автобусе. Из Бильбао нужно ехать на автобусе А3518 по направлению к городу Бакио. Здесь следует выйти на остановке «Бентальде», пересесть на автобус А3524 и добраться до остановки «Гастелу Беги». При движении на автомобиле подъезжать прямо к мосту рискованно из-за неустойчивого характера почвы. Лучше оставить машину на автопарковке у ресторана «Энпери» и спуститься к побережью около километра по извилистой каменистой тропе.

Остров Сан-Хуан-де-ГастелугачеОстров Сан-Хуан-де-Гастелугаче

Отправляясь на экскурсию в Сан-Хуан-де-Гастелугаче, обязательно возьмите с собой удобную обувь и питьевую воду. Если вы планируете посетить достопримечательность в жаркую, солнечную погоду, то лучше прихватить с собой головной убор.

Отдых можно устроить в специальном укрытии, построенном на вершине скалы, у часовни. Оно состоит из трёх стен, крыши и небольшого очага. В тёплую погоду здесь можно остаться на ночлег.

Остров Сан-Хуан-де-Гастелугаче

Летом в Гастелугаче стекаются толпы туристов из разных стран, чтобы приобщиться к истории этого удивительного места и насладиться красивыми морскими пейзажами. Весной и осенью поток туристов уменьшается, и наступает время тихого, уединённого любования красотами.