Скала Эль-Пеньон-де-Гуатапе — это, собственно, не совсем скала. Это гигантский камень весом в 10 млн тонн, который расположен в Колумбии между городками Эль-Пеньоль и Гуатапе.

Достопримечательность выглядит грандиозно, возвышаясь над плоскогорьем на 220 м. Камень состоит из слюды, полевого шпата и кварца. На вид он совершенно чёрный с вертикальными белыми полосами.

Скала Эль-Пеньон-де-ГуатапеСкала Эль-Пеньон-де-Гуатапе

Над поверхностью земли видна лишь треть камня, остальная часть уходит глубоко в недра. Ширина и длина камня составляют соответственно 100 и 380 м, а его объём — 4685 тыс. м3. Возраст объекта — 70 млн лет.

Скала Эль-Пеньон-де-ГуатапеСкала Эль-Пеньон-де-Гуатапе

Долгое время никто не решался взобраться на вершину каменной глыбы из-за её гладкой поверхности. В 1954 году группа местных жителей совершила восхождение, карабкаясь по крутым склонам в течение 5 дней.

Скала Эль-Пеньон-де-ГуатапеСкала Эль-Пеньон-де-Гуатапе

Оказалось, что с вершины камня открывается бесподобный вид на окрестности. Здесь же было обнаружено новое растение, которое впоследствии получило название Pitcairma heterophila.

Скала Эль-Пеньон-де-ГуатапеСкала Эль-Пеньон-де-Гуатапе

Энтузиасты хотели написать на камне огромными буквами слово Guatape, но смогли вывести лишь 1,5 первых буквы, которые с тех пор и красуются на её поверхности.

Скала Эль-Пеньон-де-ГуатапеСкала Эль-Пеньон-де-Гуатапе

После первого восхождения на камень с его вершины была спущена верёвочная лестница, по которой все желающие могли подняться наверх.

Скала Эль-Пеньон-де-ГуатапеСкала Эль-Пеньон-де-Гуатапе

Позже в вертикальной расселине, ведущей к вершине глыбы, была построена каменная лестница. Из-за зигзагообразной формы она напоминает шнуровку на женском корсете. Система лестниц состоит из 649 ступеней. На ней имеются отметки, указывающие, сколько ступеней пройдено с начала восхождения.

Лестница на скале Эль-Пеньон-де-ГуатапеСкала Эль-Пеньон-де-Гуатапе

С древних времён камень являлся объектом поклонения местных индейцев. Существует легенда о племени Тахамис, которое жило в Колумбии много тысяч лет назад и поклонялось гигантской рыбе Батолито, обитавшей в местных водах. Этой божественной рыбе они приносили дары, а в тяжёлые времена совершали жертвоприношения, кидая в озеро младенцев.

Скала Эль-Пеньон-де-ГуатапеСкала Эль-Пеньон-де-ГуатапеЛестница на скале Эль-Пеньон-де-Гуатапе

Другие боги были обижены столь пристальным вниманием к божественной рыбе и опрокинули на голову Тахамис небо. Но в последний момент рыба выскочила из воды и остановила небо своим хребтом. Рыба отвела беду от людей, но тут же превратилась в каменную глыбу.

Скала Эль-Пеньон-де-ГуатапеЛестница на скале Эль-Пеньон-де-ГуатапеЛестница на скале Эль-Пеньон-де-Гуатапе

Много лет назад участок земли под камнем был выкуплен частным лицом за бесценок как непригодный для использования. Сегодня камень является главной местной достопримечательностью и приносит хороший доход.

Лестница на скале Эль-Пеньон-де-ГуатапеЛестница на скале Эль-Пеньон-де-ГуатапеЛестница на скале Эль-Пеньон-де-Гуатапе

За восхождение на вершину с каждого туриста взимается 2 доллара. Эта символическая плата идёт на ремонт лестницы и её поддержание в хорошем состоянии. В начале 40-х годов ХХ века достопримечательность была передана под охрану государства.

Лестница на скале Эль-Пеньон-де-ГуатапеВид со скалы Эль-Пеньон-де-Гуатапе

В настоящее время на вершине камня построены 3-этажная башня со смотровой площадкой и небольшой ресторанчик. Отсюда открывается великолепный вид на окрестности с озёрами, островками и пёстрыми домиками местных жителей.

Смотровая площадка на скале Эль-Пеньон-де-ГуатапеВид со скалы Эль-Пеньон-де-ГуатапеВид со скалы Эль-Пеньон-де-ГуатапеСкала Эль-Пеньон-де-Гуатапе

Сегодня каждый турист, посетивший здешние края, считает своим долгом побывать на вершине камня Эль-Пеньон-де-Гуатапе.